立足日本,進軍世界的AI軟體公司 SmartNews

SmartNews 是什麼?

SmartNews 是在日本與美國發行的一套手機新聞閱讀應用程式,iOS與Android都能下載得到,目前全世界總計 3500 萬下載數,並且還在急速成長當中。SmartNews 的任務是希望能夠傳遞高品質的資訊給需要的使用者們。SmartNews統合自然語言處理、圖像辨識、機器學習與我們累積而來對於新聞領域的知識來選出在此時此刻最適合使用者閱讀的新聞文章。SmartNews 提供多樣化的頻道以供訂閱,除了傳統的報紙分類,也提供如各 J-League、日本職棒各球隊的專欄與即時比賽資訊、以及各大食品連鎖店的折價券等等多樣化的內容以滿足不同使用者們的需求。

國際化、多樣化的團隊

SmartNews 總部設在東京,在舊金山以及紐約各有一間辦公室。雖然兩位創辦人都是日本人, 沒有國外背景,但是他們希望能夠打造多元化的公司文化。現在整間公司的員工共有超過10種國籍,工作環境以英文為主,日文為輔。SmartNews 近期在日本剛達成每日活躍使用者數超過550萬的成績,目前光是日本市場的營收就足以自給自足達成穩定盈利。去年兩位創辦人決心要擴展美國市場,因此目前正在大力募集也能說得一口流利英語的技術人才。而公司內不只國籍,團隊成員各自有不同的背景,比如擁有國際級鋼琴演奏會經驗的UI設計師、10年以上系統工程師經驗的 Marketing Director、曾經是 Microsoft Sales Manager 的軟體工程師等等,創辦人們相信 Diversity 總能夠激發出成員之間不同的火花,從中獲取最棒的成果呈現在我們的產品上。

 

遠超過業界的福利制度

SmartNews 在日本的軟體業界中最為知名的是福利制度。除了標準的交通補助、每月健身補助之外,最棒的是公司免費提供員工午餐的福利,並且是聘請專業廚師來進行調理 (在美國矽谷或許很常見,但在日本非常稀有。) 即使吃膩了公司食堂的口味,員工出去外面吃也有公司補助額可以使用。另外 SmartNews 與東京都內知名的 Nozy Coffee 合作,每天都會有 Nozy Coffee 的專業咖啡師來辦公室駐點提供員工高品質的現泡咖啡。除此之外,還有每半年一次的「自主渡航」制度,所謂的自主渡航,就是可以自己選定想參加的學術會議、技術型活動或是公司參訪,公司在額度上限內提供機票與住宿的補助,自主渡航的內容不需要與現在的工作內容有所關聯,去年有人去舊金山與矽谷參訪了各大軟體公司與 SmartNews 自家辦公室,也有人去義大利與比利時參加學術會議,可說是完全不設限的一項福利。

駐點在東京辦公室的「地球咖啡」

 

SmartNews 的工程團隊文化

SmartNews 的工程團隊注重解決問題的效率,我們動得非常快,但是也不馬虎,每天去公司上班都可以學到很多,看見許多可以挑戰的地方。另外文化上也非常自由,只要把事情做完沒人會管你在做什麼,就工時而言,有人大概只待在辦公室5、6個小時,當然也有人為了學習或討論會待得比較晚。

目前我所在的團隊每個月會有一個晚上開設一個 「OO壽司」的活動,OO可以是任何名詞比如上次是Kubernetes,上上次是 GIS 地理系統,團隊內的成員們會分享過去曾經做過的有趣專案,或是特殊技能,聽眾們就在台下吃公司提供的高級壽司一邊學習,不只技能成長,連晚餐錢都省了呢!

Backend engineer 們的「Android 壽司」學習會

 

SmartNews 想要找什麼樣的夥伴?

SmartNews 的創辦人相當強調 「Diversity」這一點,因此如果是具有與眾不同背景的人在應徵 SmartNews 的過程中會較為有優勢,比如現在公司內台灣人很少,台灣人在應徵上就會稍微具有優勢。當然本質上需要至少滿足該職位的最低條件,就技術開發相關職位而言,目前幾乎所有職位都只招收5年以上經歷的軟體工程師,對於日語能力不要求,但是英語能力需要流利程度以上。

 

在 SmartNews 工作的台灣人

我目前擔任的是軟體工程師,所在的部門稱為 News Backend,如上所述,現在 SmartNews每日的活躍使用者數量日美合計將近 650 萬的規模,對於 server 處理能力的要求非常大,而如何在這麼大規模的需求下,提供穩定、快速的服務便是我們的課題,也是我個人覺得最有趣的地方,能夠有機會處理這樣大規模的問題的公司不多,也因此這樣的經驗非常有價值,這也是我為什麼會想在 SmartNews 工作的理由。我個人在日本工作過最長的一段經歷是在一家稱為 Recruit 的公司,是日本國內最大的綜合網路服務公司,當時是因為 Recruit 在台灣徵才而有機會來到日本工作,之後因緣際會下知道 SmartNews 這間公司從而轉職挑戰快步調的新創公司。

目前在 SmartNews 的台灣人包含我共有兩位,另一位是資料科學家,做新聞文章政治傾向相關分析,另外有3位美籍台灣人,我們時常聚會一起聊聊天互相分享彼此的工作內容或是有趣的辦公室趣聞。台灣人在 SmartNews 內雖然是少數族群,不過相較於其他國籍的成員更了解日本企業文化,比起日本同事們英語能力更佳,另外也更了解中文圈的網路市場,對於SmartNews 而言會成為將來進一步擴展的不可或缺之戰力,因此我認為台灣人在 SmartNews 公司內還有相當大的發展空間。

目前東京辦公室的技術職缺全面徵才中,Backend, Frontend, App, Machine Learing 等職缺都在持續徵人,歡迎更多有興趣的朋友來加入!
於 3月16、17 號我們會在台北舉辦現場面試活動,現在應徵的話到時候就可以直接與CEO、主管們面對面詢問更多詳細問題喔!

另外 3月15 號晚間我們也會在台北舉辦一場活動,介紹 SmartNew 這間公司,以及在這裡的工程師生活,歡迎有興趣的朋友報名參加!
職缺列表:https://smartnews.workable.com
活動連結:https://smartnews.kktix.cc/events/recruitingday
SmartNews 官方網站::https://www.smartnews.com/en/
在SmartNews工作的樣貌:https://youtu.be/W9hFTk6NDxQ

 

Yu-Heng

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