台北東區夾娃娃機店興起是好是壞?從日本夾娃娃機店的現狀來看

近來因為 11 月縣市長選舉將至,台灣經濟的情況被放大審視,其中台北市的東區許多的店面開始收起來,漸漸地被夾娃娃機店所攻佔的情況,也被拿出來討論。日本這邊也有這樣的情況嗎?讓我們聊聊日本的夾娃娃機店狀況,或許能讓我們對台灣的夾娃娃經濟有多一點的洞見。

日本夾娃娃機的歷史

日本的夾娃娃機歷史悠久,約可追溯到 1960 年代,那時的機台與我們現在所熟知的不太一樣,他是一個大型的箱子中裝有小物,在操作的時候視線往下,如下圖所示。

圖片取自 http://kuretatsu.com/c-history.html

 

隨著時間發展,直到 1990 年代,才被視為是普遍的夾娃娃機盛況。原因是風俗營業法的改訂,以及業界團體去陳情,終於在那個時間點左右,使得夾娃娃機內可以放置的獎品的價值放寬為市售 800 円以內。所以,內置獎品的價值提高,就可以放一些真正的好物,讓玩家燃起興趣去挑戰夾娃娃機,甚至,所謂的「版權品」(對有版權的東西進行的二次創作,是同人界或網路上的用語)也被當作獎品,也吸引了一票客群。

 

另外,SEGA 在 1985 年所開發的 「UFOキャッチャー」(UFO Catcher,因為那個爪子很像幽浮) ,那時其實已經造成轟動。因為,那是第一次與我們現在認知的夾娃娃機相近的機種被推出來,比起以前的箱型視線向下的機種,UFO Catcher 變成操作的時候視線平視或往上,獎品變成了以前所沒有的更大物品或是布偶,爪子則為了抓取布偶改成了兩爪。在 1991 年的時候,SEGA 推出 New UFO Catcher,粉紅色的機身、更加完善穩定的功能、配上音速小子的背景音樂 … 使得這個 New UFO Catcher 特別地有名,拉開了 90 年代日本夾娃娃機風潮的序幕。

圖片取自 http://kuretatsu.com/c-history.html ,最右下角的機台即為 New UFO Catcher

 

日本近年來夾娃娃機翻紅的原因

1990 年代直到 2010 年左右,日本的夾娃娃機持續發展,例如有冷藏機能的機台,因為獎品是冰淇淋;體感型的夾娃娃機… 等等,但是似乎沒有特別的火紅。直到近年,在日本夾娃娃機的熱度似乎又有上升,原因可能與如下的三點有關。

1. 適合家庭一起遊樂的 Game Center

在以前,講到放有夾娃娃機的 Game Center,可能會有一個印象是在車站旁邊,昏暗龍蛇混雜的建築物內的場所;然而,近年來,Game Center 變成乾淨明亮,或是 Game Center 的場所變成在大型購物中心內,再加上 90 年代曾經在風潮上玩過夾娃娃機的一代,已經成為父母,在 Game Center 內一起玩夾娃娃,親子一起同樂,變成一種可能。

 

2. Youtuber 影片的影響

有非常多的 Youtuber 製作夾娃娃相關的影片,因為那種看似要夾到了結果最後沒成功;或是好像沒夾到,結果最後夾到了的情緒感染,能藉由 Youtube 影片很好地傳達,讓原本沒玩過的人也願意去嘗試。

像是在日本有一間很有名的夾娃娃機店「ゲームセンターエブリデイ行田店」,他以夾娃娃機台數世界第一的名號吸引許多日本 Youtuber 來訪拍攝影片,也影響了很多人。

 

3. 線上夾娃娃的市場擴大

從2012年開始,日本已有廠商推出線上夾娃娃的服務。他的流程是這樣:使用者在任何時間任何地點,可以使用手機  App 或是網頁線上操作真實機台的夾娃娃機,操作的影像會由即時的攝影機回傳,所以彷彿身歷其境。如果夾中獎品的話,獎品則會免費宅配到府。以 TAITO ONLINE CRANE 所做的圖為例,像是如下的流程。

這個日本線上夾娃娃的市場從 2012 年以來,不斷擴大,去年 SEGA 與 TAITO 兩間所謂的日本大手企業也加入了這個市場,可見一斑。

 

台灣狀況的討論

看完以上日本夾娃娃機的簡單歷史與現狀,對照台灣情況,我們能有什麼想法呢?我提出一點對於經營夾娃娃機店相關產業的人(不管是場主或台主)的心得,以及一個總體的感想。

 

對於經營夾娃娃機店的人,從日本經驗可以看出,把場地經營的乾淨明亮,適合闔家光臨,絕對是面向最廣客群最好的模式,所以,如果場地還髒髒暗暗的,或許可以考慮整修;再來,Youtuber 的宣傳至關重要,如果可以把場地做得有特色,使得很多 Youtuber 都會來拍攝影片的話,那麼,你的場地已經在眾多競爭中脫穎而出了。

 

然而,台灣人有個習性就是一窩蜂跟進,可以想見在不遠的未來,實體夾娃娃店的生意很可能會過飽和,這時或許可以參考日本往「線上夾娃娃」發展的趨勢,也開拓台灣線上夾娃娃的新市場,這樣,才會是下一個新的藍海。

 

最後,回到最初的疑問,台北現在東區如果夾娃娃機店很多,究竟是一個怎麼樣的現象?從日本經驗來看,我沒有看到文章談論到日本夾娃娃機店或是 Game Center 是不是太多了,我想,那是因為在一個區域中,日本這邊沒有太明顯這種的現象,或是有的話(例如文中提到的夾娃娃機台數世界第一的一間店),也把他做成了一種特色。

 

所以,問題便回到我們台灣自己的身上,我們是否有意並希望台北東區變成一個特色是很多夾娃娃機的區域?台北東區是否因為房租過高,經濟不振,許多服飾店經營不下去,所以場地空出來變成夾娃娃機店進駐?這都值得我們去觀察並思考,期許這篇文章能讓經營夾娃娃機的台灣朋友有多一點對未來發展的想像,讓一般大眾去思考台北的這個現象。

 

歡迎追蹤作者 洪立遠(Yuan) ,不定時分享日本趨勢、業界觀察、在日台灣人圈子的生活。

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