人生就是一鼓作氣 – 海外事業開發的 Lulu

從在台灣研究所畢業之後, 我找到了一個安定的工作, 過著上班賺錢繳房貸的日子。 當時姐姐突然決定要來日本唸書是一個契機, 而在工作時接觸到的日本工程師的敬業精神也想讓我多了解日本。 就決定要來投奔已在日本生活的姐姐,目標就是唸完語言學校之後,一定要在日本取得正職。

 

從HelloWork開始我的日本職涯

雖然唸完語言學校勉強考到一級, 但是現在回頭看其實連日文email都不會寫。 也沒有如何找工作的頭緒。 想到的第一步就是去 HelloWork (政府的輔助就業機構)。 HelloWork 的職員在填寫資料時聽到我的背景, 直接跟我講『你在日本又沒有學歷, 是很難找到工作的』。 我天生神經大條, 這種話左耳進右耳出, 也就只管著做自己能做的事。 結果在 HelloWork 舉辦的外國人聯合招募會中,遇到了一個日本的中小企業在找海外事業開發,也沒想到這個公司就變成了我在日本快八年唯一待過, 充滿了挑戰的公司。

這個公司可以說是日本中小企業的縮影。 它在60年前成立, 因為產品的優勢曾經在20幾年前大賺一筆, 那時候就試了第一次的海外擴張, 結果出海失敗, 再加上了日本經濟的衰退, 公司就低迷了10多年, 在我進公司之前, 公司從社外請了一個銀行背景的新社長來整頓公司。 花了兩年整理了日本國內市場之後, 下一個目標就是再次往海外拓展。

記取了公司第一次的失敗經驗, 加上社長有在國外工作過的背景。 他決定海外事業不能以日本人來主導。 日本人對於不確定性高的市場, 不能夠有彈性即時反應變化及決斷力。 所以他很積極的想要找外國人, 也就是他那時候從Hellowork找到我的契機。在面試的最後一關,社長本人親自面試,一開始日文後來突然切成英文,相談甚歡。我當時特別想體驗純日本公司組織文化,就這樣因緣際會下選擇了這間公司,開始了我的奇妙旅程。

公司在東證一部上市

 

純日系公司的海外事業開發

入社時我們已經有一些海外的據點及經銷商。 我一開始就負責和越南的經銷商交涉, 推銷我們的產品讓他們更有動力去銷售。 社長的策略正確, 海外市場的確有人口紅利(特別是亞洲), 成長空間很大。 我們日本及海外的營收不斷增長, 股票從JASDAQ到二部再到一部, 股價漲了近20倍 (但是我中間賣掉了 哭)這幾年海外事業部也因為市場的大小和特性, 除了經銷商合作,成立現地法人之外, 也有決定併購國外公司變成自己的子公司。 我的工作也從銷售變成了海外子公司的董事 (驚), 以總公司的角色和子公司交涉立定計畫, 有了很多文化溝通的驚奇。

在公司裡, 海外事業部算是一個特異的組織, 換句話講就是社長的親屬人馬, 是唯一外國人多於日本人的部門,女性也遠多於男性(完全搭上了目前安倍政権的「女性活躍」)。 也因為有業績成長的支持,相對來講一些外國人常會遇到的適應困難我也遇到的比較少。也應該是我的神經大條, 一開始日文不懂還是可以硬講。 講了7年, 公司同事從有聽沒懂到現在每個人都有Lulu語跟日本話的內建翻譯器, 在公司裡面也算是有了自己獨特的地位。但是現在煩惱的卻是需要苦讀英文對付海外的經銷商和子公司…

現在公司的海外業績經過6-7年的成長, 市場擴張現在也到了一個成熟的時間點, 接下來的策略也可能從注重在市場佔有率到增加產品的毛利, 流程的優化, 甚至是企業合併的方向。 海外事業部依舊還是公司的重點, 不過做的事情又會不一樣。 我很享受這種可以一直在相對安穩的環境裡一直嘗試新的東西。 只要社長還沒退休, 我應該還會繼續跟著他和這個團隊向前衝吧。

 

如果你也想來日本的話

我覺得就是神經需要大條一點, 不要太在意別人的『一般』想法。 在對的位置就能做對的事情, 但是在不對的位置也不用留念。也不要怕失敗(一種是不知道風險, 一種是知道風險但是評估之後再往前, 我應該是前者)相信人生會一直往前走。 別人在你身上畫下框架是別人的事。你就是你,要相信自己。 那語言呢?嗯, 這個難關我到現在還在渡,阿彌陀佛。

 

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8 Comments
  • Kyu

    2018-09-18 at 14:27:16

    讀了你的經歷 完全解開我心中對日文沒太大信心的不安 雖然我在日本六年日文也只有二級 還換了第二份工作 工作經驗應該有兩年了但一直非常在意自己的日文能力與說日文的瓶頸 語言真的很難跨啊啊

  • 勇気弟

    2018-09-18 at 15:06:18

    さすが、お姉さん!
    頑張ってね、ずっと応援してあげますよ:)

  • shuai

    2018-09-18 at 15:24:36

    我愛我lu,要轉到Wechat上去!

  • CCN

    2018-09-18 at 16:20:18

    好欽佩這樣的勇氣!
    自己是今年11月入社的新卒技術職,除了面試那次以外,還真沒去過日本XD
    同樣身為公司創業以來的第一個外國人,莫名感到壓力(?)

    等待簽證煎熬的過程中,看到這篇文章,讓我相信,找到適合自己的位置
    會比起別人說的OOXX好多了

  • 王 秀 珍

    2018-09-18 at 16:24:16

    素晴らしい勇気でした。 とても感心しました。

  • Tina

    2018-09-18 at 16:51:14

    沒錯,真的神經大條點,相信自己,重點在表現自己的長處,讚!阿彌陀佛,我也再接再勵

  • Kristie Shen

    2018-09-19 at 00:13:44

    希歡LULU小姐!!

  • Bebee

    2018-10-11 at 13:54:37

    這篇真是強心針!
    好喜歡作者的心態!!!