人生⋯⋯就只剩現在 ! 小欣日文教室創辦者訪談

回想起N年前的今天,毅然決然放下身邊所有事情來到了這裡,一個我既不感興趣、也不會引起我太多好奇的國度——日本。連50音都搞不清楚便莫名其妙的來到日本直到現在,在這裡生活、逐漸融入這裡的生活、工作、創業,回想起來簡直是一個謎。

201x年 ,我踏進了一個對多數男生來說可能都接觸不到的東西:化妝品業界。算起來我是在日本大手企業的台灣支社,工作很有趣也很複雜,從情報接收到產品開發都需要負責;當然,在這個過程大致可以體會到日本端與台灣端兩方對於商品和處理事情上的認知落差;令我驚訝的是,其實有很多技術是日本派人來向台灣廠商學習、取經,這應該是讓一般人會覺得很意外的事吧!

化妝品要變成商品前,有件事情很重要,那就是包裝。相信有很多消費者是先被產品的外型吸引、才會去注意這個商品,而我的工作就是這個部分,日文叫做外装開発(がいそうかいはつ)。首先,行銷前線會去搜集對手資料,比較、整理市場導向並想出差異性,再讓我們去找台灣材料廠商開始做開發。

台灣在開發過程可以和很多部門討論、溝通,提供專業上的建議等。由於開發過程與狀況直接攸關於產品銷售的生死,就如前面所說,消費者多數在使用前是先看到外觀而受吸引,因此每次報告都需要直接與本部長開會、彙報。

但當時只懂一些日文單字的我,總覺得專業知識都要透過非專業人士的翻譯,而透過他人翻譯出來的結果總有那麼一點落差,促使我下定決心一定要把日文學好,假以時日能親自跟部長報告。

考慮三天,我決定到日本語言學校學習。三個月後,我就放下手邊一切來到了日本。

 

爸、媽,我沒時間猶豫了!

當時我對爸媽的心情是:爸、媽,我覺得我應該去日本一趟⋯⋯,沒時間猶豫了!因為,我就只剩現在。

沒錯,我是用「應該」而不是「想」⋯⋯。想必很多朋友不管是留學、打工或工作,離開自己的國家前,應該都會對想去的國家有某種程度的了解之後才出發。但那個時候的我,對日本沒有喜歡、也沒有想了解,僅只是很清楚知道自己要的是什麼——我要的只是一個「工具」。

回想起來,透過這個工具,我大量吸收到另一個層面世界的想法、不同的價值觀與生活態度,甚至讓我在人生的路途中遇到挫折時反而能更透過這個工具以聽取更多意見,激發出更多的想法。

說起來,這個工具也沒有沒那麼神祕,就是個語言——日文。

當初我的想法很簡單。會英文的人才太多了,而會日文的人才除了日文系畢業生以外,似乎沒有英文來得多,若我可以把它學好,或許可以透過這個工具把日本好的東西帶回台灣,幫助更多需要被幫助的人,甚至想要來日本留學、打工、工作或創業的朋友們互相交流意見交流與成長。內心的使命感已經無法壓抑,花了快兩年的時間從留學、打工、工作到創業; 每當唸日文覺得崩潰、工作覺得累、創業遇到瓶頸,只感覺到重重阻力時,總想起當初對爸媽承諾的那句話:「我就只剩現在,現在不做,就沒有機會了!」

這股沒來由的衝勁,帶領我完成了想做的事情。

 

打工是磨練語言絕佳機會

我認為留學的過程中,有一個一定要去嘗試的就是打工。因為打工是職場的縮影,可以讓人快速融入日本文化以及提升自己的日文水平,建議大家可以找一點不一樣的工作。以我的經驗,讓我最獲益良多的就是お土産店的打工以及當日本語老師的練習學生這兩份工作。

お土産店的打工是一個很有趣卻也很有壓力的工作,因為工作環境只有我跟店長兩個人,接客的一舉一動都會被用最高標準備審視,每天定期需要分析當天來客狀況,日報給店長,這讓我了解如果要在日本工作,除了基本的語言能力,如何與上司相處以及客戶應對進退,絕對是不可或缺的。除此之外,因為土產店都是賣日本當地的特產品,讓我有機會了解日本從以前流傳到現在一些古老的文化與用品,像是手ぬぐい、おうぎ、だるま等等,其實都有背後的故事與存在的意義。藉由介紹產品,長期與客人溝通下,也讓我對口語這部分更有信心。即使當下講錯了,立刻用另一種表達方式陳述直到客人聽懂為止,在這樣的環境訓練下,語言能力便能快速成長。

另一個打工經驗則是當日本語老師的練習學生,它開啟了我在日本創業的門。這個打工內容,是當正在受訓成為日本語老師的學生,受訓老師會利用各種不同方法來教授日文。這不僅可以看到各種不同的日文教學方式,更重要的是可以免費接觸到不同的日文學習模式,從中體會到哪一種學習方式才是屬於自己最適合的。對留學生來說,不僅可以賺外快,還可以間接學到日文,實在是再適合不過了打工了!

在這裡,我看到了有許多優秀的日本語老師即將誕生,更發現其實很多想把日文學好的人、甚至日文已經有一定水平的人就因為缺少和日本人一對一的練習機會,導致口語能力較為生疏,甚至無法流暢的說出口,這實在非常可惜。

當時還是留學生的我和在日本船運貿易企業上班的的日本語老師相遇,也因為看到不少人對於想學習真正道地日文的渴望,遠道而來到日本追求學習的熱忱,因而有了建立線上學日文教室的想法。

若想讓學習日文的台灣人都可以學到真正日本人日常生活中會使用到、道地自然的日文,要怎樣才能讓想學習日文的忙碌台灣人不用出門、不用出國也可以擁有優質的學習環境呢?我找了一群優秀的日本老師,並以學習者的角度去嚴格篩選師資,基於完成上述理念,小欣日文線上教室自2015年正式開始成立,不僅建立起台灣與日本的教學橋梁,也讓想線上學習日文的學員們有一個更優質、方便的學習環境。但最初我完全沒想到這個意外的打工,竟然開創我成功創業的一個里程碑!回想起來只有滿滿的不可思議~

我想鼓勵各位,趁留學或在日這段時間,能夠刻意嘗試非自己領域的打工或活動,一定會有意想不到的事情發生,也可能遇到人生中的貴人。

 

給想在海外工作的人的建議

寫著「海外工作」而不是「日本」,其實是想提醒各位,離開了自己的國家工作,不是單單換了一個地方工作而已,更必須考量到如何去適應與享受新的國家無形的異文化,這當中當然包含了食、衣、住、行、育、樂、工作環境⋯⋯等,都必須重新放下去過去的認知與習慣去面對。

讓我印象最深刻的,是日本人處理問題的做法跟方式,很踏實,也就是武士精神!

舉例來說,公司若發生一個狀況,讓客戶的產品無法順利進行,日本客戶要求碰面當場解決,甚至邀請透過第三方(代理商)出面佐證。這看似搞得很複雜,但其時某方面就是要建立彼此的信賴關係,提高他們的安心感。所謂的安心感可以擴大到很多層面,例如客戶會請你到他們的實驗,包括整理data、做實驗,、在他們面前現場解決狀況,狀況急迫時,甚至也不會提醒你吃飯時間到了。

例行性的報告則是日常的必須。所以如果要面對日本客戶,心靈層面一定要很強大,如果日文都無法表達的很明確,又要解釋專門用語,解決問題時,客戶的信心度絕對會大幅降低。

奉勸要來日本打拼的朋友們,商用日文最好要有一定的水準,不然真的會很痛苦。或許在台灣,有時候只要找老闆出來喝杯茶、吃頓飯,商討一下策略就可以解決的事,但在我看來,日本更講究誠信、安心,台灣則是較看重情義、交情,這就是不同文化之間頗有趣的差異。

有時別想太多,只要硬著頭皮豁出去,下一次再面對同樣的事情一定會比前一次更進步!而且通常越是害怕,越要敢講與敢犯錯,因為犯錯就是讓自己成長最快的方法。曾經我想點鴨肉蕎麥麵,把カモ(鴨)講成しも(下半))蕎麥麵,當時店員一頭霧水,但自此之後,這輩子我都不會忘記「鴨肉」怎麼講了。

想來日本的朋友們,別想了!就來吧!不管你來的動機是什麼,來了,一定會有意想不到的收穫,也一定會有想崩潰的時候,但,這不就是人生有趣的地方嗎?

沒有時間猶豫了,因為誰的人生都一樣⋯⋯,就只剩現在!!

FB: 小欣不正經日文 / 小欣日文線上教室

 

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1 Comment
  • Bebee

    2018-04-12 at 14:32:34

    不好意思,
    想請問當日語老師的練習學生這個打工是怎麼找到的啊?
    因為看完您的文章對這個打工很有興趣,
    也想嘗試看看XD