逆境中更要尋找正向能量: 專訪卡通便當專家上田太太

岡山縣,一個台灣人還不太熟悉的地名。

在去年的日本都道府縣人口排名裡是第二十名,將近有2百萬人。 整體來講還是一個農業為中心的地區。 這次我們去岡山倉敷市拜訪的上田太太 (胎胎)是網路上很有人氣的卡通便當專家,時常分享自己做的卡通便當還有日本老公阿桃的生活趣事。

但是為什麼是岡山呢? 每個聽到我要去岡山的日本朋友也都問我這個問題…


 

七歲時,因一場意外,爸爸離開了我們。從小在單親家庭長大,媽媽一個女人扶養我與妹妹兩人,經常受到許多不平等的待遇,加上當時自己不會想,叛逆瘋狂時期做了許多讓媽媽傷心的事,接連被身邊的人看不起。(關於那些年的不懂事)

 

上了大學之後先考上了建築設計系,最後還是因為材料費太貴,而決定轉到應用外語系。 系上主打英語,一周日文課也只有兩堂, 但是從沒接觸過日文的我,在第一次上日文的五十音時就深深愛上了它。 原來這世上除了英文之外,還有這麼可愛好玩的語言,因此開始利用課餘時間一個人到圖書館裡自學,也參加了日文老師特地開的課後輔導,半年之後剛好學校有到日本交換留學生的機會,跟老天爺借膽,想都沒想我就去報名了。

 

一心一意想彌補過去不懂事的自己,天真的認為只要到了能出國, 就可以讓那些看不起我的人們都知道單親媽媽的女兒也是可以出國留學的。憑著這股傻勁,我繳交一大堆資料努力爭取拜託,終於在我大三時有了這個到日本當交換學生的機會。開心之餘,卻完完全全沒有想到,可以在國外的每一天,都是在台灣的媽媽與妹妹省吃儉用下交換得來的。而傻傻的我只在乎大家表面怎麼說怎麼想, 卻忽略了我最愛也最重要的家人們因為我的一個決定而讓生活過的更加艱苦。但是媽媽跟妹妹,卻從未對我說過一句抱怨。只是要我有好好照顧自己就好。也因為這樣我總是對自己說每一天都只能努力活著, 不准後悔。

 

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可是來到的學校竟然是位於日本有名古老傳說桃太郎的故鄉,盛產水蜜桃的岡山縣。相較於一般人印象中裡, 類似東京或是大阪的國際都市, 岡山可以說完全是個鄉下。抵達日本的第一天就讓我的幻想徹底破滅,怎麼沒有東京鐵塔?怎麼沒有人擠人的地下鐵?怎麼沒有想像中夢幻熱鬧的城市?在日語不好又隻身孤零零的當時,誤打誤撞的認識了現任丈夫-阿桃。 交換學生之後雖然有回台灣工作了一年, 但是一轉眼也嫁作了日本人妻定居在日本了。(關於我們的相遇)。 嫁雞隨雞,嫁狗隨狗,廣島出身的阿桃,因為現任工作關係,我們居住在岡山縣裡的倉敷市。

 

キャプチャ

 

倉敷不是一個大城市, 何況我們住在倉敷靠海的工業區。先生在一個當地的工場當營業, 但是只靠一個人的收入經濟也是很拮据。 我一心想要幫忙家計, 便四處去面試,也深深體會過失敗的滋味。 當中被拒絕的理由千奇百怪

 

像是,我們外國人應徵到昨天為止。
還是,打工度假簽證是什麼?該不會是騙人的?
甚至,打電話去詢問時,對方一聽到是外國人,直接掛斷。
也有說好會打給我,卻等了一輩子都等不到的結果。
這當中跌跌撞撞或是被羞辱拒絕,難過大哭。

 

當時,先生阿桃因為心疼看不下去,想轉移我難過的注意力,便試探地說了一句:明天做個造型便當給我? 手拙的我做了第一次的麵包超人便當,卻誤打誤撞的受到他公司的歐巴桑職員們的歡迎,為了減輕餐費的負擔便更深入的研究做更多便當, 也把一些成品放到網上與人分享,意外的受到網友好評。台灣媳婦在日本所看到的一切,都是新鮮有趣的。努力學習更多料理,開心去看日本四處,用心過好每一天生活,是最幸福不過的。 無論是日本婆家的一切,日本文化與習慣等等,都讓我想一一仔細的記錄下來並與大家分享。 也因此獲得一些跟媒體合作, 有了一些幫忙補貼家用的機會。 更很榮幸的接到台灣出版社的合作邀約,將自己做的造型便當與婆婆的日式料理整理成一本書,希望今年能完成。

 

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接下來希望能為這裡認識的朋友跟發掘的當地名跡盡一些力, 讓喜歡日本的台灣朋友們也會有興趣來這裡, 看見更不一樣的日本。特別是日本四國與中國地方(中國地方有鳥取、島根、岡山、廣島、山口;四國地方有德島、香川、愛媛、高知),與我們現今居住的倉敷較近。像是倉敷最有名的美觀地區,是許多日劇拍攝的場景,也是最受外國人歡迎的MT紙膠帶起源。或是香川有名的烏龍麵,鳥取的沙雕,島根的出雲大社,廣島的原子彈爆紀念公園與宮島的海上神社等等,都是值得大家去體驗的。

 

換個心態想,不論哪個國家,不論都市鄉下,其實都一樣。有好人就有不太好的人,重要的是自己的心念,心念轉了,運就來了。比起剛開始不能接受的環境,現在的我,卻反之感謝著這一切。既然都嫁給了姓上田的先生了,再怎麼辛苦的日子,我們也會努力把它過成“上甜”的生活。這三年的時間也讓我發現,倉敷是個很值得用心去好好交往的可愛地方,它有著復古多情的故事,也有著努力發展的未來。 更重要的是它已經是我的第二個家, 我也希望可以盡我的力量去讓它可以變的更好。

 

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