從吸塵器到電梯都設計 在日本從事工業設計的Wendy

很多人來日本的時候,shopping喜歡買日本的家電製品,日本有許多的家電大廠,像是日立、東芝、松下、Sony等,都以品質優異著名。大家有想過這些家電製品是由什麼樣的人所設計出來的嗎? 有想過其實有些商品是由台灣人設計的?

這次的專訪主角Wendy就是在日本家電大廠從事設計師工作。當時她在台灣參加了日本企業的Global recruitment program,來到了日本。而這次的專訪,Wendy要跟我們分享通過面試、來到日本後的真實生活!

 

Wendy為什麼會來日本? 來日本之前在做什麼?

我是高雄人,家住台南(!?) 大學時的專業就是工業設計,畢業後的幾份工作也都跟工業設計相關。2011年時來到日本,ㄧ方面我本來就喜歡日本的文化,在台灣的時候也有學ㄧ點日文,因為日本在設計方面發展的相當成熟,所以對日本的設計業有ㄧ定的嚮往。

另一方面,我原本就很喜歡到國外到處跑,在台灣畢業之後,我跑到荷蘭唸工業設計研究所,之後回來台灣工作一陣子,知道了東芝的Global Recruitment Program,決定把握這個機會,再到海外來看看。

 

之前到荷蘭留學,有想過要在當地就業嗎?

當時在荷蘭留學的時候,的確也有想過在那邊累積一些歐洲的工作經驗,但是語言是一個問題。當時在那邊課程都是英文,沒有特別去學荷蘭話。在荷蘭的global大企業,不一定要求要講荷蘭話,只要用英文溝通就好,但是以工業設計來說,中小企業的工作機會還是比較多,而中小企業多半比較local,要求會說荷蘭語,加上當時歐洲經濟相當不景氣,當地的設計師都相當難找到工作,於是當時沒有找到合適的機會,就決定先回台灣。

 

可以聊一下目前工作內容嗎?

我現在在東芝的設計中心當designer,之前是負責吸塵器跟熨斗等家電類的設計。

在東芝一般來說,一個產品的構想會分成「設計」跟「工程」兩個部門來負責。我在的team主要負責產品外觀的部分,例如吸塵器的外型,需要考慮到美觀跟使用上的方便性,像是把手部分的設計等,之外還包括材質、顏色等都由設計部門負責。所以我的工作,一部分需要跟企劃部門經常討論,了解使用者對產品的需求。

另一方面,工程部門則負責比較「功能」性的部分,一樣以吸塵器的例子來說,工程部門負責馬達的吸力、機構等,確保吸塵器的功能性。但功能性經常也會與外觀設計相關,所以跟工程部門的互動也很頻繁。

最近工作滿三年,公司決定把我調到「Community Design」部門,負責跟建設城鎮相關的產品和服務相關的設計。 例如電梯的設計等,跟之前的家電相比是一個完全不同的領域。而公司目前也為了思考下一代的電梯,組成一個team來討論、規劃下一代電梯的概念,又是一個全新的挑戰。

 

可以聊一下現在的工作環境嗎?

整體來說,Toshiba是一家「溫溫」的公司。我們常把「日本企業」當作是只有一種企業的文化,但是同樣是日本公司,骨子裡其實不太一樣的。在東芝設計中心,工作時間比較彈性,早上10前到公司是可以被接受的,不會有什麼要比老闆、先輩早到的文化。至於工作量根據部門,還有負責的產品會不太ㄧ樣,之前在做吸塵器的組就相當的忙碌,幾乎每天都要加班。

進公司的第2年開始,每個人都有可以有24天年假。(能不能常請假會根據部門氣氛和工作忙碌程度)而且女生如果生小孩的話,可以請三年的產假,女生在公司裡面的地位相對是平等的。

但是一些日本的人事制度還是多少存在,像是昇遷緩慢,對自己在公司裡的職涯規劃沒有決定權,有些人會被分派到自己不想做的事或部門,女性管理職人數也是偏低。(我隸屬的部門10幾個課長裡有1-2個女性,部長級以上只有男生)。還有下班去喝酒時,多少還是有後輩幫先輩倒酒的潛規則等。

 

進了公司後跟當時想像的一樣嗎?

Toshiba有個好的地方是高層重視「diversity」,所以鼓勵雇用女性或者是外國人,希望能刺激公司內部的創新。只是這個政策的執行情況,依部門有所不同。

有些部門主管似乎不了解雇用外國人的真正用意,有時只為了表示有執行公司政策,又或者是幻想(部門多了一個外國人就會變國際化),所以在這些部門通常也找不到真正適合給外國籍員工的工作。有些人會被安排到其實日本員工就可以做工作,這些工作通常就是和海外事業沒有相關的工作,而在日文只學了幾個月就要在工作和溝通上全使用日語的情況下,除了會有非常大的溝通障礙之外,外國籍員工也很難找到自己的價值。

當然也有觀念清楚的部門主管,他們知道該如何運用外國籍員工,去幫公司發展國外的市場。例如,有在其他部門的台灣人,具有工程背景跟好的溝通能力,專門幫Toshiba發展中國區的業務。

 

你對未來的規劃是?

我未來希望能利用自己的專業,為日本跟台灣或者是中國之間作一個溝通、合作的橋梁。我覺得在日本工作的一個好處是離台灣近,不像到了歐洲或者是美國,可以回台灣的機會很少,對比較重視家庭的人,日本是海外職涯的好選擇。

目前覺得在語言上遇到了小瓶頸,因為在工業設計上,不是除了自己的設計能力好就可以,還要懂得如何用語言溝通表達、去讓團隊裡的其他人了解你的想法、感受到你的設計概念。如果不同用語言好好表達的話,可能都是有志難伸。但目前才剛換新的部門,希望可以在新的設計領域多學一些東西,所以還會待在日本ㄧ陣子。

 

你平常的休閒是什麼?

因為做設計的工作,所以平常周末休息時,喜歡在街上散步到處觀察,還有去東京的一些美術館看展。我手機裡常用的一個app叫(ミューぽん) ,是Museum Coupon的縮寫,下載這個的話到很多東京的美術館看展都可以打折。東京之外的地方,我最喜歡長野縣,推薦可以到安曇野、松本城、立山黑部,到這裡有點像是到了花蓮的感覺,自然景觀和美食都很豐富,而且春夏秋冬都可以去。

 

對想來日本的人的建議?

「人各有命,富貴在天。」 每年利用Toshiba Global Recruitment Program來日本的人不少。但是因為東芝集團很大,每個人的背景、機運、對日本職場文化接受度跟對未來目標的不同,所以有人會留的下來,但也有人會很快離開。所以,想要來日本工作的人,不要對日本有太多幻想,日劇的情節是僅供參考。來日本可以確定的是能夠學習日文、日本工作方式,但是專業上的成長就要看個人的造化。

(以上專訪純屬受訪者個人意見,不代表受訪者公司立場, photo credit: Wendy)

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